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Marta Zlatic

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传记

Marta Zlatic 有三种激情: 神经科学、语言学、表演。她很小的时候就培养了语言天赋 -- 现在她会说八种语言。除了她的母语克罗地亚语,Zlatic 还精通英语、德语、法语、俄语、西班牙语、古希腊语和拉丁语。

到了上大学的时候,Zlatic 决定同时追求语言学和自然科学。她获得了剑桥大学三一学院的全额奖学金,在那里她获得了神经科学学士学位; 与此同时,她在萨格勒布大学攻读语言学和俄语学士学位。她仍然设法为舞台找到时间。当她在剑桥时,她出演了许多欧里庇得斯和索福克勒斯的悲剧,以及莎士比亚、拉辛和其他人的戏剧。

但是 Zlatic 最大的爱好是神经科学。她被人类大脑的一些最复杂的功能迷住了,比如语言、艺术表达和交流,她开始对不同物种大脑的复杂性感到好奇。她对蛆大脑的简单功能特别感兴趣 -- 爬行寻找食物,逃离危险,对新的刺激表现出惊恐的反应,以及 “寻找小洞爬进去”。今天,在她在 Janelia 的实验室里,Zlatic 探索了果蝇幼虫行为的神经和遗传基础。果蝇

她对苍蝇幼虫的兴趣始于她获得剑桥大学本科学位的最后一年,当时迈克尔 · 贝特在果蝇促使她申请他实验室的博士生职位。“我认为理解神经系统是如何发展的对于理解其功能和行为的生物学基础非常重要,” 她说。

在她的博士和博士后研究中,Zlatic 研究了不同种类的感觉神经元的发展。果蝇胚胎。随着神经系统的形成,神经元产生被称为轴突和树突的过程,并向目标位置生长。一旦到达那里,轴突的尖端就停止生长、分支,并与另一个神经元的树突连接,形成电路的一部分。每一种主要类型的感觉 -- 如视觉、声音、疼痛和触觉 -- 都被称为感觉的一种形态。不同形式的感觉神经元将轴突发送到腹侧神经索特定于这种感觉的区域。Zlatic 发现,不同形式的感觉轴突在神经系统中寻找不同的 “地理位置”,因为它们在幼虫胚胎神经系统中表达不同的位置线索受体。一个这样的位置线索 -- 一种叫做狭缝的蛋白质 -- 控制着感觉神经元的轴突如何沿着动物的中侧轴生长 -- 以及它们在哪里停止生长。每种感觉形态的神经元在其轴突表面都有自己的一组狭缝受体。

Zlatic 注意到,干预在一个维度上引导轴突生长的系统不会影响另外两个维度的生长。因此,狭缝控制沿中轴的分支,而不是沿背腹轴的分支。这一发现表明,在三个维度中的每一个维度都应该有位置线索。Zlatic 继续她与 Michael Bate 的研究,并确定被称为信号蛋白的蛋白质控制沿着背腹轴的感觉轴突的分支。

由于她的博士学位,Zlatic 获得了三一学院的初级研究奖学金, 伦敦动物学会授予她托马斯 · 亨利 · 赫胥黎年度最佳博士论文奖,该奖是由一名在英国上大学的学生颁发的。

已经熟悉了不同种类的感觉神经元的发展果蝇胚胎时期,Zlatic 认为是时候开始研究不同形式的感觉神经元接收的信息是如何被大脑整合并用于选择特定的运动输出的。因此,她决定研究通过刺激机械感觉 (压力、质地) 、伤害感受 (疼痛) 和本体感受 (身体位置) 神经元来诱导的幼虫行为。

Zlatic 选择利用她在三一学院的几年海外奖学金来获得其他研究环境的经验。她去了美国,在哥伦比亚大学韦斯利 · 格鲁伯的实验室工作,在朱莉 · 辛普森的实验室里,她在詹妮莉亚做访问科学家。在访问 Janelia 期间,Zlatic 还与 Rex Kerr 合作,Rex Kerr 帮助她调整了他的系统,以便自动跟踪蠕虫种群以使幼虫飞起来。“所以现在我可以用果蝇,”Zlatic 说。她非常享受在 Janelia 做访问科学家的时光,所以她决定申请那里的职位。

在她在 Janelia 的实验室里,Zlatic 将使用行为分析来识别参与机械感受、伤害感受和本体感受刺激的处理和整合的神经元。她将使用基因方法选择性地一次激活和灭活一类神经元,并研究幼虫神经系统如何识别特定的感觉刺激模式并选择特定的反应。“我想知道哪些神经元类正在参与,它们是如何参与的,以及它们是如何被基因指定的,” 她解释道。

除了在基因上灭活单一类神经元并观察行为效应之外,Zlatic 还将观察活幼虫中这些神经元的活动。“这些以高度量化的方式在整个种群中观察和研究幼虫行为的新方法使得这个领域可以提出令人兴奋的问题,” 她说。